¿Cómo afecta la diabetes en el cuidado de los mayores?

Cómo afecta la diabetes en el cuidado de los mayores

Se calcula que más del 40% de las personas mayores de 65 años sufren algún tipo de diabetes en nuestro país, según indica la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG). Datos suficientes que demuestran la importancia de conocer y controlar esta enfermedad para mejorar la calidad de vida de las personas que la sufren.

En el Día Mundial de la Diabetes, queremos prestar atención a ella, con el fin de apoyar, prevenir y facilitar la vida de aquellos que conviven con esta patología, en especial a las personas mayores, que son uno de los colectivos más afectados por la enfermedad.

La diabetes es una enfermedad crónica del metabolismo que se presenta cuando los índices de glucosa en sangre son elevados. Esto se produce cuando nuestro cuerpo no es capaz de generar la cantidad suficiente de insulina (hormona segregada por el páncreas) encargada de mantener los niveles de glucosa en sangre. El exceso de glucosa puede provocar numerosos fallos, afectando especialmente a riñones, corazón y arterias.

Podemos encontrar varios tipos de diabetes si atendemos a la edad, síntomas o causas que la provocan:

Tipos de diabetes

  • Tipo 1: la diabetes de tipo 1 suele ser común en niños, aunque podría darse también en adultos mayores. El nivel de azúcar en sangre es muy elevado y el organismo produce muy poca o ninguna insulina. La glucosa, entonces, se acumula en la sangre en lugar de entrar en las células (hiperglucemia).
  • Tipo 2: es la más común y es más frecuente en adultos y especialmente en adultos mayores. Aparece por una disminución de insulina, las células no responden de manera adecuada y consumen menos azúcar.
  • Gestacional: es un tipo de diabetes que se desarrolla durante el embarazo como consecuencia de los cambios hormonales, pero que también influyen factores genéticos y estilo de vida.

Diabetes de tipo 2: Causas y síntomas en personas mayores

Es la más común en personas mayores generalmente ocasionada por hábitos de vida poco saludables como puede ser la inactividad, el sobrepeso u obesidad y también los antecedentes familiares. Las células en los músculos, la grasa y el hígado crean resistencia a la insulina y no interactúan de forma normal lo que hace que no incorporen el suficiente azúcar. Por otro lado, el páncreas no produce insulina suficiente para controlar los niveles de glucosa en la sangre.

Con frecuencia, los síntomas suelen aparecer con el paso del tiempo y, en la mayoría de los casos, no se diagnostican. Más de la mitad de personas mayores, no saben que padecen la enfermedad, por eso, es importante prestar atención a signos como los descritos a continuación:

  • Aumento de la sed y hambre
  • Micción frecuente
  • Pérdida de peso
  • Problemas de pérdida de visión o visión borrosa
  • Heridas que tardan en sanar
  • Infecciones frecuentes
  • Hormigueo en las manos o los pies

Cuidado de personas mayores con diabetes

Un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir y mejorar este tipo de diabetes en personas de avanzada edad, las cuales, se calcula, que una de cada tres personas mayores de 65 años la padecen.

  • Dieta sana y equilibrada: Reducir el consumo de grasas y aumentar la ingesta de fruta y verduras.
  • Realizar ejercicio regularmente: ya sea caminar, nadar u otro tipo de actividad moderada, ayudará a mantener la masa muscular y articulaciones en buena forma, además de ayudar a metabolizar la glucosa.
  • Prestar atención a los pies: controlar la aparición de heridas.
  • Chequeos médicos.
  • Evitar fumar: el tabaco favorece la aparición de diabetes y causa otras enfermedades cardiovasculares.

Controlar la diabetes es muy importante para no desarrollar otro tipo de enfermedades asociadas, por lo que debemos realizar chequeos médicos frecuentes y prestar atención a los posibles síntomas comunes.